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May 17, 2016

GlobeMed Partner Forum in the Americas / Foro de los Socios

In Solidarity: Partnerships for Radical Change

It’s rare that we have the opportunity to gather in a space to reflect on the fight for our communities and share truths from our hearts. Last week, in the town of Patzún, Chimaltenango, Guatemala, we did just that. Building off of our previous African Partner Forums, GlobeMed gathered 16 representatives from 13 organizations across 6 countries in the Americas to create a space for conversation at our first Partner Forum in the Americas.

The theme for this year’s forum was Partnerships for Radical Change. We used the Ask Big Questions methodology to guide our conversations. A big question is something that has relevance to everyone and is a simple question – not easy, simple – so that everyone can answer it in some way. We used three big questions for our forum: when do you feel heard? What does the world need from you? What does the world need from us?

These three questions guided us through a process of reflection on experiences of community development, of working with students and volunteers, and of being in GlobeMed partnerships. Looking towards the future, we brainstormed together on concrete actions that our grassroots leaders wanted to see in GlobeMed’s new strategic plan.

The world needs us to invest in grassroots leaders who are driving change in their own communities. The world needs to pursue “buen vivir,” a Maya-Mam concept of pursuing “the good life” that places the community in the center and works in a culturally-sensitive and environmentally-responsible way.

We focused on the idea of being heard because we know that the aid system is broken because oftentimes, the voices of the communities, the most important voices that should be driving change, are voices that remain unheard. Frequently, when we look for reasons why these voices are not heard, we end up with root causes of structural violence and oppression.

When we asked our partners what was causing pain in their communities, we heard racism, classism, exploitation, injustice, etc. Our partners explained that society and government in many places have abandoned groups of vulnerable people, such as women in rural areas and indigenous communities. It’s this abandonment of certain groups that causes social exclusion – they are excluded from access to health, from services that speak their languages, from transportation that links them to the city. The structural exclusion keeps them within their marginalized communities and denies them the opportunity to advance. We also heard that the dismantling of the basic social unit, the family, due to migration causes pain for communities. Our grassroots leaders from El Salvador told us that historical and structural violence cause migration, which further contributes to the fragmentation of families and the dependence on remittances, an extremely unstable mode of economy. There are many stories of voices that are heard and voices that are not.

At GlobeMed, we recognize that community voices need to be at the heart of conversation. After hearing about their previous challenges of development, we asked partners how we can better facilitate collaboration and learning amongst our network. Through this conversation we learned more about the complex personal dynamics between the community, NGO staff, and international volunteers and the importance of always shifting power to communities. We explored areas in which our partner organizations need capacity building and advocacy and how we can bring different voices to the table to amplify what needs to be heard.

We traversed through intense moments when we shared the deepest pain in the communities. We shared moments of sadness when we talked about entrenched injustice and oppression. However, we also felt moments of light and hope. Our partner from Ecuador said that even though we are not politicians or millionaires, what we do have is something even more powerful – we have the capacity to organize ourselves, to mobilize our communities, to unite in solidarity, and to amplify the unheard voices to garner real power to make the radical change that communities need.

With beautiful memories and powerful voices from the forum, our staff at the GlobeMed Global Headquarters is on our way to create our strategic plan. We are further aligning our programs and messages to give to the world what it needs from us. The world needs to learn about solutions that are already working in our communities. The world needs to appreciate and respect diverse cultures and uplift these communities in ways that make sense for their way of life. The world needs us to invest in grassroots leaders who are driving change in their own communities. The world needs to pursue “buen vivir,” a Maya-Mam concept of pursuing “the good life” that places the community in the center and works in a culturally-sensitive and environmentally-responsible way.

We are in solidarity with our partners on our journey to create a more just future.

WRITTEN BY SHENGXIAO “SOLE” YU
To view photos from the event, see GlobeMed’s Facebook album.


En español:

En Solidaridad: Alianzas para el Cambio Radical

Es raro que tengamos la oportunidad de reunirnos en un espacio para reflexionar sobre la lucha de nuestras comunidades y compartir verdades de nuestros corazones. La semana pasada, en el pueblo de Patzún, Chimaltenango, Guatemala, llegamos a tener justo esta oportunidad. Construyendo sobre nuestras experiencias con Foros de Socios en África, GlobeMed juntó a 16 representantes de 13 organizaciones de 6 países en las Américas para crear un espacio para conversar durante nuestro primer Foro de los Socios en las Américas.

El tema de este foro fue Alianzas para el Cambio Radical. Usamos la metodología de <> para guiar nuestras conversaciones. Una gran pregunta es algo que tiene relevancia a todos y es una pregunta simple – no fácil, simple – así que cada persona puede tener alguna respuesta. Usamos tres gran preguntas para nuestro foro: ¿cuándo realmente te sientes que te escuchan?, ¿qué necesita el mundo de ti?, ¿qué necesita el mundo de nosotros?

Esas tres preguntas nos guiaba durante un proceso de reflexión sobre las experiencias de desarrollo comunitario, de trabajar con estudiantes y voluntarios, y de las alianzas con GlobeMed. Mirándonos para el futuro, pensamos juntos sobre acciones concretas que nuestros líderes de las comunidades querían ver en el nuevo plan estratégico de GlobeMed.

El mundo necesita que nosotros invirtamos en líderes de base que ya están impulsando el cambio en sus propias comunidades. El mundo tiene que buscar el buen vivir, un concepto de la cultura Maya-Mam que pone valor en la comunidad y trabaja en una manera que respeta la cultura y el ambiente.

Nos enfocamos en la idea de escuchar porque sabemos que el sistema de asistencia está roto porque muchas veces, las voces de las comunidades, las voces más importantes que deben impulsar el cambio, son las voces no escuchadas. Frecuentemente, cuando se busca las razones de porque esas voces no son escuchadas, terminamos con causas raíces de la violencia estructural y la opresión.

Cuando preguntamos a nuestro socios que estaba causando el dolor a sus comunidades, escuchamos el racismo, clasismo, explotación, injusticia, etc. Nuestros socios explicaron que la sociedad y el gobierno en muchos lugares han abandonado grupos de personas vulnerables, como mujeres en zonas rurales y comunidades indígenas. Es el abandono y olvido de ciertos grupos que causa la exclusión social – son excluidos de acceso a la salud, de servicios que hablan sus idiomas, de transporte que conecta a ellos con la ciudad. La exclusión estructuralmente les mantienen a ellos dentro de su comunidad marginalizada y les niegan la oportunidad de salir adelante. También escuchamos que el desmantelamiento de la base social, la unidad de la familia, por la migración causa dolor a las comunidades. Nuestros líderes de base de El Salvador nos contaron que la violencia estructural e histórica causa la migración, que contribuye a la fractura de la familia y la dependencia en remesas, un modelo económico extremadamente inestable. Hay muchas historias de voces escuchadas y voces no escuchadas.

En GlobeMed, reconocemos que las voces de la comunidad tienen que ser el corazón de la conversación. Después de aprender de los retos del desarrollo, preguntamos a nuestros socios como podemos facilitar la colaboración y el aprendizaje dentro de nuestra red. A través de esta conversación, aprendimos más sobre la dinámica compleja entre la comunidad, el personal de la ONG, y voluntarios internacionales y la importancia de siempre mover poder a las comunidades. Exploramos las áreas en las cuales nuestras organizaciones asociadas necesitan aumentar capacidad y abogacía y como podemos traer voces distintas para amplificar lo que se necesita escuchar.

Atravesamos por momentos intensos cuando compartimos los dolores más profundos de las comunidades. Tuvimos momentos tristes cuando hablamos sobre la injusticia y opresión tan arraigadas. Sin embargo, también nos sentimos momentos con luz y esperanza. Nuestro socio de Ecuador nos dijo que aunque no somos políticos ni millonarios, lo que sí tenemos es algo más poderoso – tenemos la capacidad de organizarnos, de movilizar a nuestras comunidades, de reunirnos en solidaridad, de amplificar las voces no escuchadas para conseguir poder real para realizar el cambio radical que necesitan las comunidades.

Con memorias cariñosas y voces poderosas del foro, nosotros en la Sede Global de GlobeMed estamos en marchar para crear un plan estratégico. Estamos alineando nuestros programas y mensajes aún más para darle el mundo lo que necesita de nosotros. El mundo necesita aprender sobre las soluciones que sirven en las comunidades. El mundo necesita apreciar y respetar las culturas diversas y levantar esas comunidades en una manera que tiene sentido para su forma de vida. El mundo necesita que nosotros invirtamos en líderes de base que ya están impulsando el cambio en sus propias comunidades. El mundo tiene que buscar el buen vivir, un concepto de la cultura Maya-Mam que pone valor en la comunidad y trabaja en una manera que respeta la cultura y el ambiente.

Estamos en solidaridad con nuestros socios para crear un futuro más justo.

SHENGXIAO “SOLE” YU
Para ver las fotos del evento, favor de entrar el álbum de Facebook de GlobeMed.

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